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This site catalogs man-faced bull iconography on ancient silver coinage. If you know of a coin not listed here, or can provide a picture of a coin not illustrated here, please email me at njmolinari[at]gmail[dot]com.

Pages for coinage of Italy are arranged by Sambon number.  Gela is organized by Jenkins number.  Akarnania will be arranged by BCD number in a future revision.  All other areas will have a unique ordering system.  Eventually, all listings on this site, while still following the basic layout of other works, will have a unique numbering system.

JUST RELEASED:

Nicholas Molinari and Nicola Sisci, Potamikon: Sinews of Acheloios. A Comprehensive Catalog of the Bronze Coinage of the Man-Faced Bull, with Essays on Origin and Identity (Oxford: Archaeopress, 2016).

To order the special hardcover edition, email njmolinari[at]gmail.com.  US Customer: $100, Shipping Included.  International Customers: $150, Shipping Included.

Italian customers please email: siscinico[at]gmail.com

Abstract:

Potamikon attempts to solve a question that has perplexed scholars for hundreds of years: Who exactly is the man-faced bull featured so often on Greek coinage?  It approaches this question by examining the origin of the iconography and traces its development throughout various Mediterranean cultures, finally arriving in Archaic and Classical Greece in the first millennium BC. Within the context of Greek coinage, the authors  review all the past arguments for the identity of the man-faced bull before incorporating the two leading theories (Local River Gods vs. Acheloios) into a new theory of local embodiments of Acheloios, thereby preserving the sanctity of the local rivers while recognizing Acheloios as the original god of all water.  The second part of the book exhibits many of these ‘Sinews of Acheloios’ as they appear throughout the Greek world on bronze coinage, in each case paying careful attention to the reasons a specific group adopted the iconography and shedding further light on the mythos of Acheloios.

Italian:

Potamikon tenta di dare risposte ad una domanda che per centinaia di anni ha assillato gli studiosi di Numismatica antica: chi è esattamente il toro androprosopo che compare così frequentemente sulla monetazione greca? Lo studio introduttivo pubblicato nel volume affronta tale questione esaminando l’origine preistorica dell’iconografia e tracciando il suo sviluppo nelle varie culture del Mediterraneo antico, per arrivare infine alla sua diffusione nel mondo greco arcaico e classico. Nell’ambito della monetazione greca gli autori passano in rassegna tutti gli argomenti passati riguardanti l’identità del toro androprosopo, prima di integrare le due teorie principali (divinità fluviali locali o Acheloios) in una nuova teoria, che propone di leggere tale figura come declinazione locale di Acheloios, inteso come il dio originario di tutte le acque da cui scaturisce la “deità” dei vari fiumi locali: i ‘tendini’ di Acheloios, così come furono descritti dalle fonti antiche. La seconda parte del libro presenta un repertorio dei ‘tendini di Acheloios’ che furono rappresentati come tori androprosopi nella monetazione in bronzo delle varie zecche greche, prestando attenzione caso per caso alle ragioni che spinsero le comunità emittenti ad adottare tale iconografia, possibilmente gettando ulteriore luce sul mito di Acheloios.

German:

Potamikon versucht, eine Frage zu lösen, die Wissenschaftler seit Hunderten von Jahren verwirrt hat: Wer genau ist dieser menschengesichtige Stier, der so oft auf griechischen Münzen dargestellt wird?Es nähert sich dieser Frage, indem es den Ursprung dieser Ikonographie untersucht und ihre Entwicklung innerhalb verschiedener Kulturen des Mittelmeerraumes nachverfolgt, um schließlich im Griechenland des ersten vorchristlichen Jahrtausends anzukommen. Im Rahmen der griechischen Münzprägung bewerten die Autoren alle bisher vorgebrachten Argumente für die Identität des menschengesichtigen Stiers um dann die zwei führenden Theorien (lokale Flussgötter oder Acheloios) in einer neuen Theorie von lokalen Verkörperungen von Acheloios zusammenzuführen, womit die Heiligkeit der lokalen Flüsse erhalten bleibt, währen trotzdem Acheloios als Gott aller Gewässer anerkannt wird. Der zweite Teil des Buches zeigt viele der “Sehnen von Acheloios”, wie sie in der gesamten griechischen Welt auf Bronzemünzen erscheinen, wobei jeweils großes Augenmerk auf die Frage gelegt wird, warum eine spezifische Gruppe sich dieser Ikonographie bediente und der Mythos von Achelaios näher beleuchtet. (Trans. Andreas Reich)

French:

Potamikon tente de répondre à la question qui embarrasse les chercheurs depuis de nombreuses années : Qui est le personnage figuré par un taureau androcéphale que l’on rencontre si souvent sur les monnaies grecques ? L’ouvrage aborde cette question par l’examen de l’origine iconographique puis de son développement au sein des différentes cultures méditerranéennes au premier millénaire avant notre ère jusqu’aux  époques archaïques et classiques en Grèce. Les auteurs passent en revue les différentes interprétations avancées par les numismates avant de fusionner les deux principales hypothèses (dieux fleuves locaux contre Acheloios) en une nouvelle hypothèse de personnifications locales d’Acheloios  préservant le caractère sacré des fleuves tout en reconnaissant Acheloios comme la divinité originelle de toutes les sources. Dans une deuxième partie, sont recensées les nombreuses représentations de ces “tendons d’Acheloios” que l’on rencontre sur le monnayage en bronze grec. L’examen approfondi des choix iconographiques adoptés apporte un éclairage supplémentaire sur le mythe d’Acheloios. (Trans. Bruno Lambert)

Now Available from Archaeopress (soft cover only): http://www.archaeopress.com

Limited Edition Hardcover copies available from authors soon (only 100 printed).

ΠΟΤΑΜΙΚΟΝCoverDemo

Questions or comments please contact: njmolinari[at]gmail[dot]com.

For my other Man-Faced Bull sites, see below:

Bronze Coinage of the Man-Faced Bullhttp://manfacedbulls.wordpress.com/

Gold Coinage of the Man-Faced Bullhttp://manfacedbullsau.wordpress.com/

A Map of Cities Issuing Man-Faced Bull Coinage (All Metals):

MFBmapA

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The following firms have generously allowed me to use their images:

ArtCoins Roma: www.artcoinsroma.it

A H Baldwin & Sons Ltd, London: www.baldwin.co.uk

Classical Numismatic Group: www.cngcoins.com

Edgar L. Owen: www.edgarlowen.com

Forvm Ancient Coins: www.forumancientcoins.com

Gemini Numismatic Auctions: www.geminiauction.com

Gerhard Hirsch Nachfolger: www.coinhirsch.de

H.D. Rauch: www.hdrauch.com

iNumis: www.inumis.com

Jean Elsen & ses fils S.A.: www.elsen.be

Fritz Rudolf Künker GmbH & Co. KG, Osnabrück: www.kuenker.de . Images from Lübke & Wiedemann, Stuttgart.

Nomos AG: www.nomosag.com

Numismatica Ars Classica NAC AG: www.arsclassicacoins.com

Numismatik Lanz: www.numislanz.de

Barry Murphy: Barry Murphy on Vcoins

Roma Numismatics: www.romanumismatics.com

Spink:www.spink.com

Copyright 2014, Nicholas J. Molinari and Nicola Sisci.  All rights reserved.

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